現地リポート第3弾!

2012年9月2日

シリコンバレーから活動報告します。
ITfrogs運営事務局:山崎暁です。

前回のリポートからの続編になりますが
訪問活動についてお届けします。

まず訪問活動4日目、朝一番での訪問先は
「Evernote」
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続・現地リポート!

2012年8月30日

こんにちは。山崎暁@シリコンバレーです。


27日(月)から開始した企業や個人訪問活動ですが
今日で3日間が終了し、
平日の訪問活動ができるのは
残すところ2日間のみとなりました。
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シリコンバレー研修がスタート!

2012年8月28日

こんにちは。シリコンバレー滞在中の山崎暁です。


シリコンバレー研修1日目が終わりましたので
レポートします!

1日目と言っても移動に2日間使っているので
実質3日目になるのですが、、、

まずITfrogsシリコンバレー研修の定番、
朝の英会話研修。
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シリコンバレーへ出発します!

2012年8月25日

こんにちは。
ITfrogs運営事務局:山崎暁です。

今、那覇空港で記事書いてます。
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シリコンバレー研修8日目フォトレポート

2011年9月13日

こんにちは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

さて、9月4日(日)にサンフランシスコ国際空港に降り立ったIT frogs研修生8名のシリコンバレー研修も本日が最終日。さっそくフォトレポートさせて頂きたいと思います。

まず午前中は、この8日間に各チームで暖めていたビジネスプランのプレゼン大会が行われました。

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陳チームのプレゼンがスタート。

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今回のシリコンバレー研修中に自分たち自身で感じた不便さがそのまま、このビジネスプランの基になっています。

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製品化する際の画面構成も交えて説明。

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自分たち自身が欲しい製品であるため、プレゼンにも思わず熱が入ります。

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相手方からの質問やアドバイスを聞くチームリーダー。

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続いて兼城チームの発表へ。

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こちらは自身の専門分野を生かした新しいサービスです。

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サービスの運用コストなど、かなり細かいところまで落とし込まれていました。

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具体的なシステム構成図もすでに考えられています。

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そして質疑応答へ。

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各チームのプレゼンが終わったところで、米国JustSkill, Inc.社長の山谷氏より研修生への最後のメッセージをいただきました。

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真剣に聴く研修生たち。

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“Today is the day of the rest of your life.”

その後、山谷氏から研修生ひとりひとりに対して、研修コース修了証が手渡されました。

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最後に、今回スポンサー企業代表として同行頂いた沖縄クロスヘッドの岩見さんから研修生へのメッセージを頂きました。

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こうして第3期IT frogsシリコンバレー研修の全日程が無事に終了しました。

今回は私も初日から同行させて頂いたのですが、期間中、日本にいては決してお会いできない、また現地にいてもなかなかお会いすることが難しい、シリコンバレーのど真ん中を疾走されている多数の方々との面会が実現しました。ご協力頂いた在シリコンバレーの企業様、またエンジニアの皆様に、心より感謝申し上げます。

そして8日間ほとんど眠っていない研修生の皆さん、まだ実感はあまりないはずですが、沖縄に帰ってからじわじわとこのシリコンバレーでの経験が腑に落ちてくると思います。12月の成果発表会は私もこちらからUstreamで拝見する予定ですので、ぜひそれまでに精一杯、アイディアをブラッシュアップしてください。とても楽しみにしています。

研修生の皆さん、関係者の皆さん、本当におつかれさまでした!

シリコンバレー研修7日目フォトレポート

2011年9月13日

こんにちは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

IT frogsシリコンバレー研修7日目の様子を写真でお届けいたします。

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本日は午前中に JustSkill, Inc. 山谷社長の「New IT Business」講義を受講。午後は8日目(最終日)のチームプレゼンテーションに向け、各チームに分かれてアイディアの練り込みとプレゼン準備を行いました。

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シリコンバレー研修6日目フォトレポート

2011年9月10日

こんばんは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

さて、本日も素晴らしい方々にお会いすることができましたので、さっそくフォトレポートさせて頂きたいと思います。今日は企業訪問としては最終日となりますので、写真も若干多めでまいります。

まずはじめに訪問させていたたのは、今や飛ぶ鳥を落とす勢いのクラウドサービスとして皆さんご存じの「Evernote」さんです。

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実はこちらの方はEvernote社のVicePresidentさんなのですが、創業時から現在に至るEvernoteの飛躍に秘められたエピソードを教えて頂いただけではなく、実際にいま全世界のEvernoteユーザーが毎日どのくらい増加しているのか、といった具体的な情報を国ごとにリアルタイムなグラフで示していただいたりなど、非常に丁寧に説明して頂きました。

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早口な英語での説明を必死でメモする研修生。

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そして研修生からIT frogsの説明をさせて頂いた後、

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日本人の従業員の方ともお話させて頂きました。ここでは特に「失敗」に対する日米でのとらえ方の違いや、「運」についてのお話などをされておられました。

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最後に看板を背景に記念写真を撮らせて頂きました。

そうしてEvernote社を後にした私たちは、その足でスタンフォード大学に向かいました。ここで教鞭を執られている沖縄出身の大湾先生にお会いするためです。

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杉並区と同じくらいの面積を持つというスタンフォード大学。なるほど、よく歩くわけです。

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大湾先生には起業についてのお話やリーダーシップの大切さ、リーダーに求められること、組織論、ポジショニングとヴィジョンの大切さなど、起業を目指す研修生にとって極めて貴重な内容をお話し頂きました。「だれにどんな価値を提供するのか!? それがはっきり決まっていなければ事業はうまくいかない」。当然ですが、こんな基本的な部分が曖昧な起業が実は多いようです。

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最後に大湾先生と記念写真を撮らせて頂きました。

そして、社会人とお会いする機会という意味では今回最後になるのですが、午前中にお会いしたEvernoteさんでエンジニアとして働く寺崎和久さんをホテルの会議室にお招きし、お話を伺いました。

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実は寺崎さんのコンセプトは「起業しないでどこまでやれるか?」。具体的にどういうことかといいますと、企業に属したまま、趣味の時間で自分が発案したモノのプロトタイプを作り、それを製品化したい会社に売る、というスタイル。実は高校の頃からこのスタイルを突き通しているのです。

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はじめからエンジン全開の寺崎さん。思わず研修生も身を乗り出します。

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はじめてロボットコンテストに出場したときのお話。

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そして本当に製品化されました。。

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iPod nanoを歩かせたビデオでYouTube20万アクセス突破。。実際にモノを持ってきて頂きました。

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ほかにも、TOEIC300点台でアメリカに渡ってきたお話やEvernoteでの採用面接の話、画期的なiPhoneアプリを趣味で開発されたお話などなど、一度には受け止めきれないくらいの強烈なインパクトを残してお帰りになりました。シリコンバレーのエンジニアは奥が深すぎます。。

そのようなわけで4日続いた企業訪問も本日で終わり、明日あさっては課題のまとめと発表に移ります。

シリコンバレー研修5日目フォトレポート

2011年9月9日

こんばんは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

さて、IT frogsの中日となった5日目の動きを以下に写真でまとめます。

DSC_0923 まずは朝一番、本日の予定やおさえるべきポイントをみんなで共有します。

DSC_0928 そして訪れたのは「Plug & Play Tech Center」。世界各国からのスタートアップ企業が入居している施設です。特長は、この施設を利用することでスタートアップ企業が低コストでシリコンバレーにオフィスを構えることができること、また、ネットワーキングのためのイベントも定期的に多数行われていることです。各国から多数の企業や自治体、学校が入居しています。日本からの入居もたくさん見受けられました。カナダのように国として入居しているところもあります。

DSC_0929 玄関を入ってすぐのホールにも各国の国旗がたくさん。実際に、施設内を行き交う人々の国籍も多岐にわたっているようです。

DSC_0931 後ろの白いパネルに描かれたロゴは、かつてこの施設に入居し、その後うまくイグジットできたベンチャー企業群です。Paypalもあります。

DSC_0934 本日、施設内をご案内頂いたSunBridge Partnersの川鍋様です。元オラクルのエンジニアとのことでしたが、終始おだやかな笑顔で施設内をくまなく、とても丁寧に説明して頂きました。

DSC_0955 壁には業界有名人の直筆サインがたくさん。

DSC_0963 入居されている日本企業さんにもお話いただきました(10秒エレベーターピッチをしていただきました・・)。メモ帳とiPhoneアプリの連携で日本で大ヒットした某社さんもいらっしゃいました。今度はアメリカでのヒットを狙って、こちらに入居されているとのことです。

最後に川鍋さん曰く、「自分でサービスを立ち上げるのなら関係ないが、こちらのIT企業で働こうとすると相応の学歴がなければ難しい。Ph.D.(博士号)を取っている人もたくさんいる。学生時代からとにかく自己投資を惜しまず、常に自分を磨き続けることが大切です」。

Plug & Play Tech Centerを後にしホテルに戻ると、「創造性(クリエイティビティ)」に関する講義が始まりました。

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「エンジニアは左脳に偏る傾向があるので、ぜひアートに触れることで右脳も活性化してほしい。結果として左脳にも好影響を与えることになる」とのことでした。

そして創造性に関する講義の後は、KEYNOTE VENTURESの加藤様にお越し頂き、起業についての考え、思い、アドバイス、ベンチャーキャピタルとして経験したことなど、1時間半以上に渡ってパワフルにお話し頂きました。

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DSC_1006 シリコンバレーでの起業を知り尽くした加藤様による白熱授業。研修生の多くが起業を目指していることもあり、活発な質疑応答が展開されました。

さらに今晩は、昨日訪問したColor LabのG氏と会食を行いました。はじめに全員英語で自己紹介した後、日本語と英語を織り交ぜての質問攻め。。最後はみんなでひとりずつ写真をとり、握手をして解散となりました。

そのようなわけでシリコンバレー研修も5日目が終わりましたが、たいへん濃密な日々を送っています。このような、日本にいては決してお会いできない方々とのダイレクトな交流が、研修生たちひとりひとりに強いインパクトを与えていることは間違いないと思います。

明日はEvernoteさん、そしてスタンフォード大学を訪問します。

シリコンバレー研修4日目フォトレポート

2011年9月8日

こんばんは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

さて、今日の研修メニューは以下の4つでした。

・英会話
・Color Lab社訪問
・Google社訪問
・課題中間発表会

Color Lab社ですが、40ミリオンダラー(約30億円)を投資されているスタートアップとして世間で大きな注目を集めたスマートフォンアプリ開発企業です。

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Color Lab社があるPalo Altoの美しい街並みを歩く研修生一行。

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社内の様子。Macがずらり。まるでAppleStoreのようです。

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社屋の一部にはオープンスペースが設けられ、誰でも自由に使えるようにしているとのことでした。また、ここでハッカソンを開催したりすることもあるそうです。見た目はまるでカフェでした。

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地下室もいくつかあり、ここはそのひとつ。まだ改装工事中でしたが、ミーティングスペースにするそうです。

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そして案内されたのがこちらの地下スペース。スケートボードのミニランプをベースにしたソファ(?)に座り、エンジニアのG氏とお話しさせて頂きました。

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元・超有名IT企業のエンジニアだったG氏。

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ひたすらメモをとりつつ、

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ビジネスモデルからスマホアプリのコーディングまで、さまざま質問をぶつける研修生たち。

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と、突如現れたCEO。。非常に気さくかつフレンドリーな方でした。Color Labは8つめの会社とのことですが、これまでの7社すべてを成功させたそうです。

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最後にみんなで名刺交換させて頂きました。

続いてはMountain Viewに移動しGoogle社へ。

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やってまいりました。。

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あの有名なオープンテラスです。

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みんなが何に立ち止まっているかというと、

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Google社の新サービス「music beta」絡みのライブイベントが行われておりました。

前ふりはここまで。。で、今日のGoogle社訪問の真の目的は、Java Developer’s Journalによる「Top 40 Software People in the World」のひとりでもあり、現在Google社のChief Java Architectとして活躍されているJoshua Bloch氏にお会いすることです。

実際には社内の撮影が禁止されているため、そのときの様子を写真でお伝えすることができませんが、Josha氏の第一印象は「なんてエネルギッシュなんだ。。」でした。とにかく元気で(と言ったら失礼でしょうか?)、こちらがあらかじめめ用意した質問に対し、ホワイトボードをいっぱいに使いながらダイナミックかつパワフルに答えて頂きました。また、研修生も言語のハンディをまったくものともせず、Josha氏に対して臆することなくガンガン質問をぶつけ、その結果なんとも言い難い、エンジニアどうしの奥深いコミュニケーションが成立していました。

そして本日の最後は課題中間発表会。チームごとに考えているサービスをプレゼンし、質問やアドバイスを受けながらコミュニケーションする形をとりました。

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医療系Androidアプリを発表中。

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「なぜスマートフォンアプリでなければならないのか」「もっと機能を絞ったほうが良いのではないか」「マネタイズはどうするのか」など、さまざまな質問や意見が飛び交っていました。

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新しい概念のQ&Aサービスに関するアイディアを発表中。

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そして最後に引率の岩見氏から「ビジネスモデルという概念が欠けているのでは?」「ユーザー視点で考えるべき」など、双方のチームに対するアドバイスや総評をいただきました。

明日は2社の企業訪問のあと、Color LabのG氏と会食の予定です。

シリコンバレー研修3日目フォトレポート

2011年9月7日

こんばんは、レキサス・シリコンバレーオフィス勤務の安田です。

さて、IT frogsシリコンバレー研修の3日目が無事に終わりましたので、今日もフォトレポートいってみたいと思います。

きのうに引き続き朝8時過ぎから英語の授業を受けたあと、企業訪問のため一路サンフランシスコへ。どちらの企業さんかと申しますと。。

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ngmoco:)といえばお分かりのとおり、DeNAさんですね。

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海外展開のトップをされているWさんにお会い頂き、非常に興味深いお話を聞かせて頂きました。研修生からも質問の嵐で、予定時間を約20分オーバーしてタイムリミット。。

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DeNAさんが入居されているビルの一階フロアでみんなでパシャリ。オフィスの中も見せて頂いたのですが、非常にオシャレでありました。残念ながら撮影はできませんでしたが、この環境ならさぞかしはかどるでしょうね。

そしてサンフランシスコのジャパンタウンでお弁当(まさに日本で売られているようなお弁当です)を購入、食べながらホテルまで移動し、午後の企業訪問1社目は「Bay Area Internet Solutions」さんです。

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内部の写真をお見せすることはできませんが、データセンターさんです。自然の空気を200個のファンで建物内に取り込むオリジナルの空調設備を持っていまして、その仕組みで表彰も受けています。

そして次はサンノゼのダウンタウンにオフィスを構える「NeuroSky」さん。

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NeuroSkyさんは、これまで大がかりな機材が必要だった脳波の取得作業を非常に簡単なヘッドセットで可能にした(実際には極小のチップひとつで全ての処理を行えます)、画期的なテクノロジーを開発された会社さんです。利用用途はほぼ無限大と言えるのではないでしょうか。例えば脳波でコントロールするオモチャなども実際に製品化され、アメリカでは爆発的に売れたとのことでした。また、一番下の写真は年末に発売される予定のオモチャなのですで、ふたりのプレイヤーで脳波による”集中度対決”をする仕組みになっています。みんなでやってみましたが超盛り上がり。これも売れること間違いナシだと思いました。

そして本日最後は「スペクトラムヴィジョンズ」の久保さんと樋口さんに、ホテルの会議室までお越し頂きました。

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スペクトラムヴィジョンズさんは「Voice4U」という自閉症の方とのコミュニケーションをとるためのiPhone/iPad/Androidアプリを出していらっしゃいます。先日の日経BP社IT Pro主催「Android Application Award」でも大賞を受賞されており、また数々のメディアでも取り上げられている注目の会社さんです。今回はアプリそのものの説明ではなく(アプリについてはサイトを見ればわかりますからね)、起業に際してのポイントをじっくりと語って頂きました。

そのようなわけで明日も企業訪問が続きます。1社めは巨額の投資を受けているスマートフォンアプリ開発企業さん、そして、もう1社は誰もが毎日使っている世界有数のインターネットサービス企業さんです。どうぞご期待下さい。